Qual. Mondiali: Sospiro Italia, sarà testa di serie! Islanda e Serbia ai Mondiali

A Scutari gli Azzurri faticano e rischiano molto ma trovano tre punti fondamentali. Serbia e Islanda vincono e strappano un biglietto per la Coppa del Mondo 2018, mentre Repubblica d’Irlanda e Croazia chiudono le qualificazioni in seconda posizione.

Nel Gruppo D la Serbia mantiene freddezza e conquista una preziosa di vittoria di misura casalinga che vale un posto ai prossimi Mondiali: decide la rete del subentrato Prijovic. L’Irlanda del Nord beffa all’ultima giornata il Galles a Cardiff e agguanta il secondo posto nel girone, grazie al gol di James McClean al 57′ che spedisce gli irlandesi agli spareggi. L’Austria chiude la sua avventura alle qualificazioni con la seconda vittoria consecutiva nel girone. Fondamentale la rete di Schaub al 69′ che condanna la squadra moldava all’ultimo posto nel raggruppamento.

Nell’ultima gara della fase a gironi delle qualificazioni ai Mondiali di Russia 2018, l’Italia batte 1-0 l’Albania di Panucci a Scutari. Decide tutto un gol di Candreva al 73′ che, sfruttando un assist di Spinazzola, da due passi scaraventa la palla sotto la traversa. Gli Azzurri faticano e rischiano ma trovano tre punti fondamentali: ai play-off per accedere al Mondiale, infatti, i ragazzi di Ventura saranno testa di serie. Già qualificati come primi del girone, i campioni del mondo del 2010 chiudono in bellezza con un successo esterno che si materializza grazie al bellissimo gol di Illarramendi. Nella sfida tra le due peggiori squadre del gruppo dell’Italia è la Macedonia ad avere la meglio sul Liechtenstein 4-0.

Nel Gruppo I dopo aver illuminato EURO 2016 la scorsa estate, l’Islanda giocherà per la prima volta ai Mondiali dopo aver ottenuto la vittoria di cui aveva bisogno. A calmare il nervosismo iniziale ci pensa Sigurdsson con un gol poco prima dell’intervallo. Il Kosovo non sembra poter pareggiare e Gudmundsson chiude definitivamente i conti sul cross di Sigurdsson. L’Islanda diventa così la prima Nazione con una popolazione inferiore al milione di abitanti a qualificarsi per i Mondiali. Una doppietta di Kramaric decide lo spareggio di Kiev e manda la Croazia ai playoff, eliminando l’Ucraina del ct Shevchenko. La Finlandia risponde due volte alle reti di Cenk Tosun e nega alla Turchia un successo consolatorio a Turku. Joel Pohjanpalo regala il punto ai padroni di casa a due minuti dalla fine con la Finlandia, già sicura del quinto posto finale in classifica, che segna due reti in una gara non amichevole in casa per la prima volta in sei anni.